Par quelque biais vers quelque bord   

Préface d’Emmanuel Laugier, postface de Jean-Michel Reynard

Jacques Dupin

Ce recueil d’écrits de Jacques Dupin sur trente-cinq artistes contemporains ne participe vraiment ni d’une démarche d’historien de l’art ni de celle d’un critique spécialisé. Il tente de rendre compte de la stupéfaction, de la sidération ressenties devant l’œuvre, et d’établir, en dehors de tout mimétisme, une écriture « plastique » qui s’élaborerait dans « un déplacement et une réappropriation inventive de ce que tel “procédé” pictural aura été en son espace propre », afin que sa logique en soit mise en lumière.


(Avec trente-trois illustrations en...

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Jacques Dupin

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L'outre-indigo de la voix de Jacques Dupin


Voici, réunis les textes que Jacques Dupin a écrits depuis des années : 1953 (Max Ernst), 1954 (Henri Laurens), 1956 (Braque et Hadju)… L'occasion les a soumis à son regard. Il les a métamorphosés par la plume ; leur a insufflé une autre vie. Ses écrits les plus connus – sur Miró, Tàpies et Giacometti – des chemins partagés – n'ont pas été repris ici. Ils ont donné lieu à des livres séparés. Pour Miró, des proses empathiques et l'indispensable monographie de l'œuvre. On se plaira à suivre le poète dans ces « espaces autrement dits » (titre de 1982), à participer à des « corps à corps » – ce n'est pas une métaphore, mais une figure verbale appliquée au plus près d'Arnulph Rainer ou de Bacon.


L'origine de sa passion pour la peinture, Jacques Dupin l'a notée dans Échancré – un mot présent dans l'œuvre entière du poète : « Sur des enveloppes l'enfant dessinait...
la puissante, écrite, du songe. "

On trouvera ce souvenir dans Ballast (qui comprend Coutumace, Échancré, Le Grésil). On suivra dans ces poèmes « la nervure du mot / la trame / de la couleur »

Venant en différend. De la « pulsation dans le corps

Le corps désert ».

Jusqu'à la « vibration de la lumière

Dans la nuit de la couleur ».


Le corps et l'espace, hors lui ou en lui, à portée ou à distance de son regard, le poète de la peinture ou de lui-même) les fait s'interpénétrer. La couleur en décide :

« L'outre-indigo de la voix

par le tracé de l'ellipse. »

(Orties, dans Le Grésil de Ballast.)

Par quelque biais vers quelque bord : l'adjectif indéfini nous conduit à défier des frontières sèches. Celles des carrés de Malévitch sont labiles. Et le poète se soumet à leur approche, à sa tentative de saisie, à une labilité semblable. D'assuré, dans les textes sur les peintres et les textes « tirés de soie », que le recours fourni par un même mot : échancré, et ses dérivés, échancrure, échancrement. Ni le manque, ni la déchirure chargée d'affects visibles. Une figure de couture, au plus près et au plus loin du corps.

Saura à propos du Chien de Goya écrit : « Une éclosion, et en même temps une façon de susciter un espace vide. » Dupin répond au mouvement positif de l'éclosion. « Portrait de Goya et Chien de Goya sont interchangeables, la figure blessée, écorchée de l'abîme ouvert. Et de n'importe quel échancrement, d'un geste de peintre dans le noir, illuminant le noir.  » (Amour-destruction.)

Cet échancrement rassemble en lui tous les monstres de Goya et toutes les terres, tous les traits distordus de Saura. Il atteint notre regard, frappé par l'éclat de la mort souveraine.

Une mort qui, gouvernée par le peintre et l'écrivain, nous touche : «  Écrire, un mourir ne finit pas de s'éteindre entre mes doigts, de rougeoyer dans la cendre.  » Aucune peinture, aucun mot d'avec la peinture qui ne répondent exactement à la mise en scène d'une pavane :

«  … objet du désir de l'autre, il suffit que tu danses, que tu ries, que tu glisses en dansant dans l'œil que tu ravis pour qu'il cesse à jamais de voir, en donnant à lire ma disparition… » (Échancré.)

Dans un texte de 1966, Jacques Dupin unit, sous le titre Conjonction, trois espaces : la danse de Merce Cunningham, la musique de Stockhausen, avec lequel Miró se disait en affinité de pratique, et la peinture de Kandinsky. Ces trois espaces constituant « trois expressions de la modernité à la recherche d'un langage pur  ». Un langage fondé sur « l'exploration de la matière et des possibilités combinatoires, renouvellement de l'écriture, ouverture de nouveaux gisements entre les bornes de son Territoire  ».

Au sujet de la peinture, Jacques Dupin précisait : " Ce qui nie la peinture est ce qui la porte et la définit. L'invisible gouverne l'espace, libère l'énergie accumulée dans le sous-sol, et attribue à l'oeuvre ouverte l'inépuisable pouvoir de réitérer le don. »

De cette réitération par plus d'un biais, un poème qui ouvre le recueil en multiplie les figures. L’œuvre célèbre est certes fondée sur une figure géométrique, le carré, qui peut être lu comme « abstraction de mon corps ». Mais parmi tous ces carrés, voici des « toiles décentrées reconquises/où lire l'espace naissant, vivre de la couleur surgie qui annule [...] la couleur surgie qui se fortifie de se détruire je viens d'en vivre l'accès ».

Ou au plus près de la concrétion charnelle du corps, ces mots recueillis au fil des pages : « l'obliquité du sang  », « dans la chambre de la toile », et à partir du tableau, carré blanc sur blanc, la chambre ouverte, l'œuvre ouverte, le sexe ouvert : « l'angle très ouvert des cuisses étant/recoupé par la constellation/le déferlement de figures dans le delta/actives blanches dans le neutre blanc ».

Le corps, la chair malmenée, malaxée, triomphante, deux textes à partir de Bacon le mettent en scène. Corps à corps est le titre de l'un d'eux. On y lit, sous le regard de Dupin :« Jouer à fond le jeu cruel de la vérité d'un corps, c'est se soumettre sans garde-fou aux forces conjuguées du désir de la séduction, de la peur et de l'agressivité. Et provoquer immanquablement l'orage et le séisme auxquels le corps devra sa déformation convulsive, ses secousses, ses amputations et la traversée de zones de supplice, de vertige et de terreur dans sa chair portera les stigmates et la semonce. »

Deleuze, à propos des corps de Bacon, « corps sans organes  », relevait « le fait intensif du corps  ». Dupin intitule un de ces deux essais sur Bacon De l'intensité. Mais non sans faire sa place à la peinture. Le triptyque tauromachique « ne traite pas de la corrida mais de la mort du torero. Or visuellement, la mort c'est le sang, et picturalement, c'est le rouge […]. Et la mort dans la peinture ce n'est rien d'autre que la couleur, qu'une modulation par la couleur. Un jeu, une joute, avec la ligne et l'espace... Une ouverture, une échappée, qui tranche, qui simplifie […] un resserrement de l'unique, un très léger majeur glissement qui me rend ces peintures comme insaisissables… »

Dans ces paysages difficiles où affleurent la brutalité et la suavité du désir nous suivons le poète, son « injonction silencieuse » au même déchiffrement de ses figures quelle qu'en soit l'origine. Dans Ballast nous recueillons :

« Écrire à peine, avoir lu,

ne rien lire, un pied dehors

un pied dedans sans dormir,

pour que l'esprit de violence

le pneuma des stoïciens

aille à la mer – et réponde

à l'impossible de la mort. » (Orties)

Cette figure conviendrait aussi bien à une figure de Tàpies.


Georges Raillard, La Quinzaine Littéraire



Comment capter la « révélation poétique » d'un tableau ?


Écrits dans l'amitié des peintres, entre 1953 et 2006, ces textes (plus d'une quarantaine au total) publiés en recueil pour la première fois, s'inscrivent dans le prolongement d'une longue tradition poétique – représentée en France au XXe siècle par des auteurs tels que René Char, Yves Bonnefoy, André du Bouchet, Bernard Noël - qui s'est pensée face à la peinture, dans l'« écart » et la proximité de deux pratiques :peindre et écrire.

Chaque texte - poèmes, fragments critiques, écrits de présentation et d'hommage issus de revues ou de catalogues - s'affronte à un peintre qui incarne intimement un temps vécu ou une respiration subjective du temps de la peinture : Kasimir Malevitch, Vassili Kandinsky, Marc Chagall, Georges Braque, Jackson Pollock, Nicolas de Staël, Bram Van Velde, Pierre Alechinsky, Francis Bacon, Paul Rebeyrolle, Alexander Calder.

Attentive à son objet, à ses lignes, l'écriture poétique de Jacques Dupin questionne et réagit, concrétise dans le langage l'histoire perceptive d'un regard exposé et interloqué - devant l'écriture picturale du tableau. « Peint, comme écrire, bat » écrit Jean-Michel Reynard dans « Gisement » (préface à L'espace autrement dit, reprise dans ce volume).

Abrupte, se refusant à la rhétorique de la critique spécialisée, la langue de Jacques Dupin - nullement métaphorique, échappant au pathétique du langage impuissant - n'en reste pas moins très précise et prudente. Non descriptive, distincte en cela du genre de l'ekphrasis, l'écriture est la temporalisation d'une œuvre ou d'un moment d'une œuvre en cours, le récit violent d'un mouvement - « coups » et « brèches » rejouant le conflit du dedans et du dehors. Accomplissement non conclusif où le poète et son poème rencontrent le peintre et son tableau.


Samuel Lequette, Cahier critique de poésie, 2009.

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